促黃體生成素進入青春期后的調控功能

2019-06-06 23:36:45 来源: 安顺信息港

  近日,中国科学院生物化学与细胞生物学研究所周波研究组和上海交通大学郑俊克研究组,合作在国际知名学术期刊《欧洲分子生物学组织期刊》上发表论文,首次证明人类青春期时期分泌的脑垂体激素 促黄体生成素在造血干细胞数量稳定维持中的重要调控功能。

  与肿瘤细胞一样,干细胞在体内具有无限增殖的潜力。但与肿瘤细胞不同的是,各个组织的成体干细胞数量处于严密的调控状态。其中,骨髓内的造血干细胞是负责生成人体所有细胞的始祖细胞。研究显示,出生后,骨髓内的造血干细胞会进入高速扩增期,而伴随着青春期的起始,这一发育进程驶入了 刹车制动 阶段,造血干细胞的数量开始逐步达到稳定。然而,迄今为止,科学家对人体如何调控这些成体干细胞的数量仍然一无所知,这种数量调控的生物学意义更是无从谈起。

  據悉,促黃體生成素是自青春期開始由腦垂體分泌的一種激素,它的 本職工作 是參與調控生殖系統的成熟,但在本項研究中,科研人員發現促黃體生成素的另一項功能 調節青春期小鼠造血干細胞數量,保持造血干細胞的穩定。研究證明,骨髓造血干細胞感應促黃體生成素的能力在青春期呈指數性增長。研究人員進一步發現,能夠感應促黃體生成素的 受體蛋白 直接表達于造血干細胞的細胞表面。一旦造血干細胞失去對促黃體生成素的 感應 ,它們會在青春期不斷擴增,終導致骨髓過度造血和白細胞增多癥,隨之而來的是進程的加速。

  随后的动物实验表明,如果通过基因改造让小鼠的造血干细胞无法 感应 到青春期的促黄体生成素,小鼠骨髓内的造血干细胞将过度扩增,这直接证明促黄体生成素在调控造血干细胞功能过程中发挥着关键作用。此外,研究人员还发现,阻断促黄体生成素的信号将加速白血病的发病速度。

  这项工作揭示了机体内存在一个隐藏的 生物钟 :造血干细胞一旦进入青春期就会被 紧急制动 ,如果这个 刹车 坏了,就会引发血液疾病甚至白血病。而如何利用这套 刹车系统 干预或减缓白血病进程,还有待科学家更深入的研究。

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